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地外生命探索

来源:颗粒在线 324 2020-02-21

早在公元前4世纪,希腊哲学家亚里士多德认为地球是宇宙中唯一的宠儿。此后,人类也一直坚信地球是唯一存在生命的星球,而随着科学技术的进步,人类开始把目光对准了外太空,寻找类似地球的、适于人类居住的行星。

“适于居住带”这一概念首先是在1953年,由被称为“空间医学之父”的罗伯特·斯图劳尔德提出来的。同年,美国天文学家哈罗·沙普利又提出了“液态水带”的概念,为“适于居住带”做了进一步的补充,使地外生命探索有了更科学的目标。

水是满足“适于居住带”行星的必要条件。沙普利相信,在宇宙众多的恒星系统中,应该普遍存在着处于“液态水带”的行星。在太阳系内,木卫二、欧罗巴就是备选的两颗适于居住的星球。

随后,人们的目光开始从太阳系内逐渐转向了银河系。2006年2月21日,在圣路易斯召开的美国科学促进会年度会议上,地外生命研究学者玛格丽特·泰恩布尔宣布了经他们多年研究所精选出来的10颗类太阳恒星,他们认为,这是地外生命探索计划的重点目标。

银河系有千亿颗恒星和星团,其中有180亿颗类太阳系,从中选出19000颗候选类太阳恒星,达到年龄、大小、质量及重金属含量等4个标准以后,再从候选者中遴选出前10颗。寻找地外生命真如大海捞针!泰恩布尔研究组发布10颗类太阳对象这一举措,对统一相关学界研究目标、协同各领域的协作无疑起到了重要的作用。

地外生命探索是当今自然科学的前沿课题之一,更是一个具有战略意义的综合课题。地外生命探索对于生命的起源、生命对环境的依赖关系,以及生命过程的研究都具有重要意义。

本文转载于《科学历2018科学史上的今天》,由科学π工作室编著,清华大学出版社出版。

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