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极端天气——厄尔尼诺现象

来源:颗粒在线 330 2020-02-22

地球海洋和大气之间有着既是周期性特点又非周期性的复杂运动,稳定热循环和适宜的温度维系着地球上的生命。不幸的是,人类的活动却打乱了这种稳定,例如厄尔尼诺现象。

很早以前,秘鲁沿岸的渔民就发现在圣诞节前后应该有一股冷洋流出现时,结果却出现了暖洋流。这一现象也引起了秘鲁地理学家的注意,他们发现这种现象是由太平洋暖洋流异常强大引起的。

进入20世纪,英国科学家吉尔伯特·沃克爵士发现了这股暖流与大气压间的关系,他引出了一个新概念——“南方振荡”。到了20世纪50年代,沃克所发现的“振荡”关系被进一步证实,此外,还发现海洋与大气的“振荡”与厄尔尼诺有密切的关系。到了20世纪60年代,著名气象学家雅各布·博客尼斯提出,厄尔尼诺现象是一种在大范围内太平洋赤道带海洋与大气相互作用,失去平衡的洋流引起的气候扰动。

根据世界气象组织的记录,在1997年至1998年间,是20世纪厄尔尼诺现象最严重的时期。科学家仍然没有找到产生这种异常气候变化的最终答案。而这种现象出现的周期逐渐缩短,几乎每3年就降临一次。目前全球科学家已经加强世界范围的厄尔尼诺预报,并积极探索温室效应与厄尔尼诺的关系。

在厄尔尼诺现象原因不明的情况下,为了减小所造成的灾害,加强预报预警变得更加重要。日本海洋研究所与东京大学和法国海洋开发研究院合作,对太平洋和印度洋表层水温进行了500年来的资料统计,并做了模拟计算。研究组发现并推断,厄尔尼诺现象与太平洋之间的大气循环系统紧密相关,这一成果为厄尔尼诺的预报研究开辟了方向。2010年2月22日,这一项联合研究成果发表在《自然·地球科学》杂志上。

本文转载于《科学历2018科学史上的今天》,由科学π工作室编著,清华大学出版社出版。

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